Alpes: la chaîne de montagnes la plus importante d'Europe

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S'étendant sur plus de 1200 km d'est en ouest, la chaîne alpine forme une arche qui occupe une superficie de 225 000 kilomètres carrés, affectant des États européens tels que l'Autriche, la France, l'Italie, la Slovénie, la Suisse et la Hongrie.


Barrière climatique naturelle

La largeur moyenne de la chaîne varie entre 120 et 150 km, atteignant un maximum de 200 km au lac de Côme.

La partie ouest des Alpes atténue la pénétration des masses d'air humides de l'Atlantique.


Les Alpes représentent une barrière climatique, insérée entre le nord et le sud de l'Europe, qui marque la frontière climatique entre le sud de la Méditerranée et le nord du continent.

Caractéristiques géophysiques

Situées parmi les principaux foyers d'Europe occidentale, les Alpes comptent parmi les montagnes les plus originales du monde, avec de grandes vallées qui permettent un accès facile.

La traversée de leurs cols et passages depuis l'Antiquité, ainsi que la fonction de refuge qu'ils ont assumé dans le passé auprès de nombreuses populations, ont permis de connaître très rapidement leurs diverses caractéristiques régionales.


Les zones d'altitude la plus élevée, avec des sommets de plus de 4000 mètres, se trouvent regroupées dans le secteur centre-ouest de la chaîne.

Il s'agit notamment du massif du Mont Blanc, des Alpes Pennines et de l'Oberland bernois.

D'un côté à l'autre, au sud et à l'est, les altitudes diminuent progressivement, faisant apparaître la masse montagneuse comme un toit à double pente asymétrique.


Dans les Alpes, il existe un axe de surélévation interne, correspondant aux roches les plus anciennes, qui sont pour cette raison plus profondes et plus résistantes.

Ce sont des roches cristallines et métamorphiques, notamment du granit, du schiste, du cristallin et du gneiss.

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Au nord-ouest et au sud-est de l'axe orographique, des masses sédimentaires se développent, principalement du calcaire, qui ont été pliées et déformées pendant la phase de soulèvement de la montagne.

Extension des Alpes

La chaîne alpine commence à l'ouest et au sud avec le massif d'Argentera, le premier d'une série de massifs cristallins, qui se poursuit au nord jusqu'au massif du Mont Blanc, le plus haut sommet de la chaîne par l'altitude avec ses 4810 mètres.

De ce point, l'orientation devient ouest-est, avec le massif de l'Aar, les Alpes Pennines et Lépontines, le massif de la Bernina, les Alpes Rhétiques et la Sivretta, ceci en territoire suisse.

En Autriche, la chaîne se poursuit avec les massifs Otztal, Zillertal, Hohe Tauern et Lower Tauern, tandis qu'en Italie avec le massif de l'Adamello.

Ceux qui sont mentionnés représentent les massifs les plus élevés, ceux qui transportent les principaux complexes glaciaires, les réservoirs d'eau dont dérivent de nombreux ruisseaux et rivières qui alimentent de grandes voies navigables telles que le Rhin, le Rhône, le Pô et le Danube.

Des deux côtés de l'axe central cristallin se trouvent les massifs calcaires des Préalpes françaises, des Alpes suisses et autrichiennes, des Préalpes de Bergame et des Préalpes vénitiennes, des Dolomites, des Alpes carniques et des Alpes juliennes en Italie.

Les compars calcaires qui sont situés à une altitude moyenne de pas plus de 2000 mètres et sont situés à la périphérie de l'axe montagneux, sont caractérisés par des précipitations abondantes, un facteur qui a favorisé la présence de forêts denses.


Les vallées alpines

L'une des plus grandes originalités des Alpes sont de larges vallées à profil plat, comme celles de l'Isère, Dora Baltea, Rhône, Rhin, Inn, Tessin, Adige et Drava.

Les Alpes ont toujours été une référence pour les grimpeurs du monde entier, conquis par la splendeur de ces magnifiques sommets.

Géographie des ALPES (Mai 2021)


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